什么是碳封存?

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当谈到人类如何减少对全球变暖的影响时,“碳封存”这个词经常会出现在人们的讨论中。但是,碳封存到底意味着什么呢?

奥林顿的格伦·普尔和桑格维尔的艾伦·布雷欣赏古树。凯特·柯林斯(Kate Collins)拍摄

在最基本的层面上,碳封存是从空气中吸收二氧化碳的过程——这一过程也被称为碳捕获——并将其储存在土壤、海洋或生物体内。

“碳要么被储存,要么被排放,”缅因大学森林资源学院(University of Maine School of Forest Resources)先进林业系统中心(Center for Advanced Forestry Systems)主任亚伦·韦斯基特尔(Aaron Weiskittel)说。“碳封存基本上就是计算碳的储存量。”

然而,工程师们越来越多地在寻找人工固碳的解决方案,即用新技术从大气中去除碳,并将其储存在其他地方,如海洋或土壤中。在我们不断变化的世界中,碳封存对于弄清人类对碳平衡的长期影响非常重要。

碳封存可以通过光合作用等自然过程进行。

“植物和树木通过光合作用从大气中吸收碳,”缅因州大学林业与资源学院地理空间分析和遥感助理教授丹尼尔·海耶斯(Daniel Hayes)说。“封存是指储存一段时间。树木可以在树枝和树干上吸收碳。植被吸收碳,然后将其储存在土壤中。”

海洋也能吸收碳。除了吸收碳的海洋植物外,海洋中含有的二氧化碳比大气中要少,因此自然地将二氧化碳扩散到水柱中。还有相当数量的碳储存在永久冻土中,这是在北极地区发现的厚的、冻结的地下土壤层。

海斯说:“冻土中的碳含量是大气中的三到四倍。”“这些土壤正在迅速融化。有多少碳将被释放到大气中,这将对系统造成什么影响?”


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