如何种植环保海绵

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丝瓜让洗澡的时候更有趣。这种天然纤维海绵——不要与同名的塑料泡芙混淆——能轻轻地去除皮肤的角质,给你的整个身体一个深层的、泡沫般的清洁。然而,与人们普遍的看法相反,丝瓜并非海绵。它们来自可以在自家花园里种植的葫芦。

丝瓜海绵。|照片由Brooke Isham提供

布鲁克·伊沙姆,是lomah农庄她两年前开始种植丝瓜,和她自制的肥皂一起出售。

伊沙姆说:“我们有鸡、羊和蜜蜂,还有一个大花园和温室,在这个过程中,我发展了一项肥皂制造业务,这就是我开始种植丝瓜的方式。”“它们太有趣了。”

丝瓜葫芦。|照片由Brooke Isham提供

丝瓜属于葫芦科或葫芦科,还有南瓜、黄瓜和硬壳葫芦。也被称为“loofas”或“loofahs”,这种海绵来自两种葫芦:丝瓜acutangula角丝瓜,和Lcyclindrica光滑的丝瓜。顾名思义,成角丝瓜有更突出的脊,而光滑丝瓜有更圆的轮廓,但该物种可以互换使用。它们都是一年生的藤蔓植物,开着黄色的花朵,长成长长的绿葫芦,里面有海绵状的纤维。

伊莎姆的第一代丝瓜没有像她希望的那样发育。她把葫芦放在盆里养大,葫芦相对来说比较小——瘦6英寸,而通常的腰围只有1½到2英尺。然而,她在家中温室的饲养床上生长的第二代更为成功。她种了12株植物,每株至少产两三株丝瓜。每个果实都长了大约一英尺长。她把它们切成小块出售。

她说:“它们确实很受欢迎,特别是对于那些寻找缅因州制造和种植的东西的人来说。”。“一旦他们意识到是我种的,人们就会非常兴奋。”

丝瓜海绵。|照片由Brooke Isham提供

丝瓜的用途是什么?

丝瓜海绵不仅适用于清洁皮肤,也适用于清洗餐具和其他脏污表面。它们可以提供一种可生物降解的天然替代品传统塑料海绵。

“它们是一种温和的去角质海绵,”伊沙姆说。“很多人把它们涂在皮肤上,因为它们看起来很粗糙。一旦它们变湿,就会变得非常柔软,(但它们)不会把特氟隆从平底锅上拿下来。它们并没有那么粗糙。”

你可以整块使用丝瓜海绵,也可以把外层的丝瓜切成薄片,或者横切成片,做成更小的擦洗垫(上面有方便自然的手指孔,就像流行的擦洗爸爸海绵一样)。

“它们有很多不同的用途,”伊莎姆说你可以将它们纵向切割,然后将它们展开(这样它们的表面更平整),或者将它们缝在毛巾上,使其表面更干净。”

在世界各地,丝瓜纤维也被用于制造过滤器、桌垫、鞋垫、凉鞋和其他产品。


丝瓜也是可食用的。花蕾和花朵可以像南瓜花一样被面包和油炸,幼果尝起来像夏天的南瓜。鲜花和水果可以生吃,也可以油炸、炒、汤煮、炖菜或咖喱,也可以面包和油炸。据美国农业部称,丝瓜富含维生素A、锰和钾。

如何种植丝瓜

伊莎姆说,你可以到当地的苗圃或园艺中心查询丝瓜种子和植物,或者从种子公司订购丝瓜种子,如Fedco种子.一旦你种植了它们,你还可以保存多年前的种子。

丝瓜的生长季节很长,所以在缅因州等地,丝瓜必须在最后一次霜冻前几周在室内生长。伊莎姆用砂纸刮擦种子坚硬的外部,这一过程被称为“松土”,然后用湿纸巾在热垫上浸泡种子。

植物开花的丝瓜。|照片由Brooke Isham提供

伊沙姆说:“松土过程有助于水分更容易地渗入种子。”。“如果你想一想它是如何自然繁殖的,[种子]会被丝瓜的内部弄粗糙,这将有助于它发芽。”

伊沙姆等着看种子是否发芽,然后再把它们转移到盆栽土壤中。丝瓜幼苗需要排水良好的土壤和容器中足够的空间,这样它们就不会被根束缚住。当丝瓜开始长出第一批真正的叶子后,它们看起来几乎和黄瓜幼苗一模一样。在移栽前,要在白天把幼苗放在室外阴凉的地方硬一星期左右。

伊莎姆说:“它不喜欢根部受到干扰,所以移植有点挑剔。”。“我使用可生物降解的纸制盆栽,这样根就可以在其中生长。”

丝瓜像冬瓜或硬壳葫芦一样生长,在充足的阳光和排水良好、富含堆肥的土壤中茁壮成长。伊沙姆用了一个温室来延长丝瓜的生长季节,但她认为没有温室也可以成功地种植丝瓜(另外,温室也有自己的问题——根据伊沙姆的经验,那就是蜘蛛螨虫的激增)。

严厉批评丝瓜种子。|照片由Brooke Isham提供

丝瓜的长而有力的藤蔓要么需要坚固的棚架,要么需要足够的空间才能长出来。

伊莎姆说:“你不必把它们架起来。”。“如果它们能挂起来,它们确实会变得更直。你可以在地上种植它们,尽管可能会有虫害问题。我们把它们架在架子上。[它们长大了]挂在我们温室的领结上,这真的很有趣。”

伊沙姆说丝瓜也是很饥渴的植物。

“它们需要大量的水,尤其是在温室里,”她说。“它有点像黄瓜,因为它非常喜欢水。”

有格子的丝瓜葫芦。|照片由Brooke Isham提供

在缅因州,种植丝瓜面临的最大挑战可能是生长季节过短。劳埃德·考恩(Lloyd Cowan)是麦迪逊的一名园丁和业余农民,他花了大约5年的时间尝试种植丝瓜,但并没有特别成功,因为这种热带葫芦没有足够的温暖天气来充分发挥它们的潜力。

“它们尽可能多地晒太阳,但就像我们这里的一些南瓜一样,你需要一个很长的生长季节,我不认为我们在缅因州中部一直有这样的条件,”他说。“我认为更长的生长期会有所帮助。”

考恩说,不管他把丝瓜放在哪里,或者把架子放在哪里,他的葫芦只能长到黄瓜那么大

考恩说:“你可以把它们放在手心里,一起洗。”。“它们不像你在商店里看到的大丝瓜,但足够我们使用。它们的寿命不如你在商店里买的丝瓜。它们坏了。”

丝瓜的纤维。|照片由Brooke Isham提供

如何处理丝瓜

当丝瓜成熟后,绿色的表皮变成暗黄色,开始与里面的纤维分离,就可以采摘了。水果也应该感觉很轻。让果实尽可能长时间悬挂在葡萄藤上,以最大限度地发展海绵纤维,但如果果实受到霜冻或腐烂,一定要立即采摘和剥皮。

伊沙姆说:“当它们还在藤上的时候,往往会有腐烂的斑点。”“你要在它们长出霉斑之前收割它们。大多数情况下,你可以把它们留在藤上,它们会像干豆子一样变干,但我倾向于在它们完全变干之前收割它们,也就是它们变黄的时候。”

考恩说,如果你太早选了丝瓜,你马上就会知道。

考恩说:“当你打开一个南瓜时,就像摘了一个未成熟的南瓜。”“你就会知道,‘哇,这还可以再长一些。’但当霜降时,人们就会说,‘什么都摘吧。’”

要将丝瓜加工成毛茸茸的海绵,首先要剥下坚硬的外皮。轻轻按压水果,直到果皮上出现裂缝,然后将撕裂的果皮边缘拉开。如果皮肤干燥,将葫芦浸泡在水中几分钟,以便于取出。

伊沙姆说:“你可以用手指在外层皮肤之间、海绵和皮肤之间滑动,皮肤就会脱落。”“然后你把种子摇出来——我用的是一个5加仑的桶,种子就会掉出来——然后你只要冲洗一下,像海绵一样把它挤出来。”

把种子铺在纸巾上,在室温下晾干几天,以便明年播种。最后,将海绵在阳光下风干,经常翻转海绵直到完全干燥。用布袋存放,以免积灰。

一些皮肤科医生警告丝瓜完全因为细菌和死皮细胞的港口,但其他人只是建议你洗涤和干燥丝瓜完全使用之间,以及取代矮小的每隔几周,而扔旧的堆肥或再利用的清洁海绵。如果你这样做了,每周将你最喜欢的丝瓜浸泡在稀释的漂白剂溶液中一次,以防止细菌积累。

然而,一旦丝瓜被收获和加工,它可以保存很长时间。伊沙姆说,她还保留着两季前第一批丝瓜海绵的一些个人使用,上个生长期的库存中还剩下大约15块丝瓜海绵,仍在出售。不过,在那之后,她将不得不等到下一个生长季节再补充她的产品。

她说:“我希望我能有足够的钱度过这个夏天,但卖掉这些东西是件好事。”。


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